Les ordinateurs de bureau et portables

Ils offrent toutes les fonctionnalités. Contrairement aux autres types de machines, il est relativement aisé d'installer dessus un système d'exploitation libre (GNU/Linux) permettant de mieux contrôler sa machine. Certaines machines sont d'ailleurs vendues avec GNU/Linux pré-installé (voir nos conseils d'achat).

Pour un usage intensif il est nécessaire de disposer d'un grand écran (23 à 30 pouces), et donc d'un ordinateur ayant une carte graphique suffisamment performante.

A noter : un ordinateur équipé d'un grand écran et disposant d'une connexion à l'Internet suffisamment rapide (7 Mbps pour la haute définition) peut remplacer téléviseur, lecteur de DVD et console de jeu.

Une grande puissance n'est nécessaire que pour jouer à des jeux vidéos 3D, éditer des vidéos, convertir des fichiers multimédia ou faire des calculs scientifiques.
Autrement, pour un coût relativement réduit on peut se procurer un ordinateur de bureau de faible puissance (les mini-PC ont un encombrement très réduit) ou utiliser un ordinateur ancien. Ou - dans un proche futur, grâce à la "convergence" - utiliser son smartphone comme mini-PC, en le connectant à un clavier et un écran.

Un ordinateur portable n'est pas conçu pour un usage prolongé en raison de sa faible ergonomie : taille d'écran réduite (10 à 17 pouces) et clavier proche de l'écran qui induit une mauvaise posture du dos.
Selon que l'on a plus ou moins besoin de le transporter un compromis doit être fait entre poids et taille de l'écran (taille minimale recommandée : 11,6 pouces pour un usage ne dépassant pas 1 heure d'affilée). Des machines avec un écran de 11,6" équipées d'un stockage eMMC ou SSD plutôt que d'un disque dur et sans lecteur de DVD pèsent moins de 1 kg. (Attention : certaines machines ne possèdent pas de connexion réseau RJ45 : les éviter car dans ce cas seule une connexion Wifi est possible. (Il existe toutefois des adaptateurs USB vers RJ45, environ 50 €.) Voir nos conseils d'achat d'ultra-portable.

A noter : un ordinateur portable peut être branché sur un grand écran (et donc permettre d'avoir une bonne ergonomie à domicile) à condition d'avoir une carte graphique suffisamment performante pour afficher une grande résolution de façon fluide.

Les Chromebooks sont des ordinateurs portables de faible puissance dont les fonctionnalités sont réduites et qui sont verrouillés par Google.

Les tablettes et smartphones

Ils disposent de fonctionnalités limitées et d'un système verrouillé. En général, l'utilisateur n'a qu'un contrôle très limité de sa propre machine. Toutefois certaines machines sont vendues avec un système d'exploitation libre pré-installé (voir nos conseils d'achat).
Enfin ces machines sont, plus que les ordinateurs, sujettes à l'obsolescence programmée qui limite leur durée de vie.

Les tablettes ne peuvent être connectées à l'Internet que par Wifi ce qui bien souvent limite leur usage à celui d'un lecteur vidéo et d'un baladeur ! Elles ont une taille d'écran comprise entre 7 et 11,6 pouces. Les tablettes dites "hybrides" peuvent se raccorder à un clavier.

Seuls les téléphones mobiles et les smartphones peuvent utiliser le réseau téléphonique. Toutefois, récemment, certains modèles de tablette ont intégré la capacité d'accéder au réseau téléphonique (compter un surcoût d'environ 100 € par rapport à une tablette normale).
Un téléphone mobile basique ne coûte que 15 €.

Les smartphones peuvent se connecter à l'Internet via le réseau téléphonique, donc à peu près partout. Ils ont une taille d'écran comprise entre 3,5 et 6 pouces. Le terme de "phablette" est parfois utilisé pour désigner un smartphone dont l'écran atteint 5,5 ou 6 pouces.

A l'avenir certains smartphones dits "convergents" pourront être raccordés à un grand écran et se transformer ainsi en mini-PC. Ce sera le cas des futurs smartphones équipés du système libre Ubuntu Touch. Un premier modèle de tablette convergente est déjà disponible.

Tableau de synthèse

Équipement Fonction Ergonomie Accès fixe à l'Internet Accès itinérant à l'Internet Mobilité (poids) Intérêt
Ordinateur de bureau avec grand écran Ordinateur Excellente Oui Aucun Aucune Optimal (sans mobilité)
Portable avec écran de 15 à 17 pouces Ordinateur Moyenne (écran moyen)
Oui Limité (Wifi) Faible Pour un usage et une mobilité limités
Portable avec écran de 11 à 14 pouces

Ordinateur

(limité si Chromebook)

Faible (petit écran)

(Très bonne si relié à un grand écran)

Oui (! si port RJ45 ou avec un adaptateur)

Limité (Wifi) Moyenne Bon compromis entre fonctionnalités et mobilité
Tablette Ordinateur limité Faible (petit écran) Aucun Limité (Wifi) Bonne Pour usage itinérant très limité
Smartphone Téléphone itinérant + ordinateur limité Très faible (très petit écran) Aucun Bon mais cher (3G, 4G) ou limité (Wifi) Très bonne Connexion Internet itinérante optimale, mais coût important
Téléphone mobile Téléphone itinérant - Aucun Aucun Excellente Faible coût
Baladeur Écoute musicale itinérante - Aucun Aucun Excellente Si pas de Smartphone
Lecteur de DVD portable Visionnage DVD itinérant Faible (petit écran) Aucun Aucun Bonne Très limité
Liseuse Lecture d'ebook itinérante Moyenne (petit écran) Aucun Limité (Wifi) Bonne Très limité
Téléphone fixe Téléphone  - Oui (VoIP) Aucun - Faible coût si dégroupage total
Téléviseur avec lecteur de DVD [et console de jeu] Visionnage TV et DVD [et jeux vidéos limités] Excellente Oui
Aucun Aucune Peut avantageusement être remplacé par un ordinateur doté d'un grand écran, ou bien être transformé en ordinateur en y connectant un dongle HDMI
Équipement Fonction Ergonomie Accès fixe à l'Internet Accès itinérant à l'Internet Mobilité (poids) Intérêt

Pour le choix des caractéristiques techniques, vous pouvez consulter les guides d'achats du site de vente Materiel.net.

Évolutions et conclusion

Pour un usage personnel, les ordinateurs portables remplacent progressivement les ordinateurs fixes alors même que ces portables (moins ergonomiques) restent le plus souvent sédentaires. Les tablettes remplacent ou complètent les ordinateurs bien que n'ayant de que des fonctionnalités réduites et un usage mobile limité par l'absence de connexion autre que Wifi. Les smartphones remplacent progressivement les téléphones mobiles.
De nombreux utilisateurs, cédant aux effets de modes, sont sur-équipés.

La majorité des utilisateurs ont un usage très limité de l'informatique (navigation web souvent limitée aux réseaux sociaux, streaming audio ou vidéo, messagerie électronique et messagerie instantanée, partage de photo et vidéos) et ceci est encouragé par les sociétés qui mettent en avant les machines aux fonctionnalités limitées (tablettes, Chromebook) et qui limitent et verrouillent de plus en plus les systèmes d'exploitation (Windows 8 et 10, iOS, Chrome OS).
Ceci tendant à enfermer de plus en plus l'utilisateur dans un rôle de consommateur au détriment de ses potentialités créatrices et des échanges de connaissances.

C'est pourquoi il est essentiel de continuer à s’équiper d'un véritable ordinateur et d'y installer de préférence un système d'exploitation libre (GNU/Linux). À l'avenir, pour les personnes ayant des besoins limités, un smartphone convergent connectable à un écran fixe au domicile (faisant également office de téléviseur) pourront faire l'affaire.

Par ailleurs un smartphone peut rendre parfois des services mais du fait du verrouillage des systèmes propriétaires (iOS, Android, Windows Phone) et de l'absence de contrôle qui en découle, il est d'autant plus essentiel qu'il fonctionne avec un système d'exploitation libre (Ubuntu Touch, Fairphone Open ou Sailfish OS).
Du reste, un simple téléphone mobile peut suffire à la majorité des utilisateurs.

D'un autre coté les téléviseurs évoluent en intégrant des fonctionnalités qui les transforment en centre multimédia ("SmartTV", notamment à l'aide du système libre Firefox OS). Et une nouvelle génération d'ordinateurs, cumulant les fonctions d'un ordinateur de bureau et d'une console de jeu, s'y connecteront (les "Steam Machines" qui fonctionnent à l'aide d'une distribution spécifique du système libre GNU/Linux appelée SteamOS).

Ces hypothèses sur quelques évolutions dans le futur proche sont présentées dans le tableau ci-dessous.

Équipement Fonction Ergonomie Accès fixe à l'Internet Accès itinérant à l'Internet Mobilité (poids) Intérêt
Smartphone convergent
Téléphone itinérant + ordinateur Très faible (très petit écran)

(Très bonne si relié à un grand écran)
Oui avec une station d'accueil
Bon mais cher (3G, 4G) ou limité (Wifi) Très bonne
Connexion Internet itinérante optimale, mais coût important. Peut remplacer l'ordinateur pour des fonctionnalités limitées
"Steam Machine" (reliée à un téléviseur)
Ordinateur et jeux vidéos
Excellente Oui Aucun Aucune Optimal (sans mobilité)
SmartTV
Visionnage TV et centre multimédia Excellente Oui Aucun Aucune Complément de la "Steam Machine"

mise à jour : 15 novembre 2016