Les ordinateurs de bureau et portables

Les ordinateurs polyvalents

Ils offrent toutes les fonctionnalités. Contrairement aux autres types de machines, il est relativement aisé d'installer dessus un système d'exploitation libre (GNU/Linux) permettant d'avoir le contrôle de sa propre machine. Certaines machines sont d'ailleurs vendues avec GNU/Linux pré-installé (voir nos conseils d'achat).

Pour un usage intensif il est nécessaire de disposer d'un grand écran (23 à 27 pouces), et donc d'un ordinateur ayant une carte graphique suffisamment performante.

À noter : un ordinateur équipé d'un grand écran et disposant d'une connexion à l'Internet suffisamment rapide (7 Mbps pour la haute définition) peut remplacer téléviseur, lecteur de DVD et console de jeu.

Une grande puissance n'est nécessaire que pour jouer à des jeux vidéos 3D, éditer des vidéos, convertir des fichiers multimédia ou faire des calculs scientifiques.
Autrement, pour un coût relativement réduit on peut se procurer un ordinateur de bureau de faible puissance (les mini-PC ont un encombrement très réduit) ou utiliser un ordinateur ancien qui a retourvé une nouvelle jeunesse grâce à l'efficience du système GNU/Linux.

Un ordinateur portable n'est pas conçu pour un usage prolongé en raison de sa faible ergonomie : taille d'écran réduite (11 à 17 pouces) et clavier proche de l'écran qui induit une mauvaise posture du dos.
Selon que l'on a plus ou moins besoin de le transporter un compromis doit être fait entre poids et taille de l'écran (taille minimale recommandée : 13 pouces pour un usage ne dépassant pas 1 heure d'affilée). Des machines avec un écran de 13,3" équipées d'un stockage eMMC ou SSD plutôt que d'un disque dur et sans lecteur de DVD pèsent moins de 1,5 kg. (Attention : de plus en plus de machines ne possèdent pas de connexion réseau Ethernet (RJ45), dans ce cas seule une connexion Wifi est possible. (Il existe toutefois des adaptateurs USB vers RJ45, 10 à 20 €.) Voir nos conseils d'achat d'ultra-portable.

A noter : un ordinateur portable peut être branché sur un grand écran (et donc permettre d'avoir une bonne ergonomie à domicile) à condition d'avoir une carte graphique suffisamment performante pour afficher une grande résolution de façon fluide.

Les ordinateurs limités

Ce sont des ordinateurs portables dont le fonctionnement se rapproche d'une tablette. Ils sont conçus comme terminaux pour utiliser les services en ligne d'un fournisseur en particulier. Ils disposent d'une faible puissance, leurs fonctionnalités sont réduites et ils ne peuvent être utilisés qu'en étant connecté à un compte en ligne.

Les Chromebooks® (système d'exploitation ChromeOS®) sont verrouillés par Google. Toutes vos données seront stockées chez Google.

Les appareils équipés du système d'exploitation Windows 10X® (prévus pour la mi-2021) sont verrouillés par Microsoft. Toutes vos données seront stockées chez Microsoft. Ils ne sont pas compatibles avec la plupart des logiciels pour Windows®.
Projet abandonné.

Ces appareils sont à éviter à tout prix !

Les tablettes et ordiphones ("smartphones")

Ils disposent de fonctionnalités limitées et d'un système la plupart du temps verrouillé. En général, l'utilisateur n'a qu'un contrôle très limité de sa propre machine. À l'exception de certaines machines qui sont vendues avec un système d'exploitation libre pré-installé (voir nos conseils d'achat).
Enfin ces machines sont, plus que les ordinateurs, sujettes à l'obsolescence programmée qui limite leur durée de vie. À l'exception toutefois les appareils de marque Fairphone qui sont conçus pour une durée de vie accrue.

Les tablettes ne peuvent être connectées à l'Internet que par Wi-Fi ce qui bien souvent limite leur usage à celui d'un lecteur vidéo et d'un baladeur ! Elles ont une taille d'écran comprise entre 7 et 11,6 pouces. Les tablettes dites "hybrides" peuvent se raccorder à un clavier.

Seuls les téléphones mobiles et les ordiphones peuvent utiliser le réseau téléphonique. Toutefois, certains modèles de tablette intégrent la capacité d'accéder au réseau téléphonique (compter un surcoût d'environ 100 € par rapport à une tablette normale).
Un téléphone mobile basique ne coûte que 10 à 40 €.

Les ordiphones peuvent se connecter à l'Internet via le réseau téléphonique, donc à peu près partout. Ils ont une taille d'écran comprise entre 3,5 et 6,5 pouces. (Le terme de "phablette" a été un temps utilisé pour désigner un ordiphone dont l'écran dépasse 5,5 pouces).

Certains ordiphones dits "convergents" peuvent être raccordés à un grand écran et se transformer ainsi en mini-PC (actuellement uniquement avec le système libre GNU/Linux : Plasma mobile ou Ubuntu touch, expérimental).

Téléviseur, liseuse, console de jeu et autres objets connectés

Ils sont loins d'être indispensables car leur fonctions peuvent être remplies par un ordinateur polyvalent.

De plus ces objets sont la plupart du temps très intrusifs pour la vie priivée.

Plus de détails dans ces conseils d'achats.

Tableau de synthèse

Équipement Fonction Ergonomie Accès fixe à l'Internet Accès itinérant à l'Internet Mobilité (poids) Intérêt
Ordinateur de bureau avec grand écran Ordinateur Excellente Oui Aucun Aucune Optimal (sans mobilité)
Portable avec écran de 15 à 17 pouces Ordinateur Moyenne (écran moyen) Oui Limité (Wifi) Faible Pour un usage et une mobilité limités
Portable avec écran de 11 à 14 pouces

Ordinateur

Faible (petit écran)

(Très bonne si relié à un grand écran)

Oui (si port RJ45 ou avec un adaptateur) Limité (Wifi) Moyenne Bon compromis entre fonctionnalités et mobilité
Portable Chromebook® ou Windows 10X® Ordinateur limité Faible (petit écran) Aucun Limité (Wifi) Bonne Aucun : l'utilisateur est piégé chez Google ou Microsoft
Tablette Ordinateur limité Faible (petit écran) Aucun Limité (Wifi) Bonne Pour usage itinérant très limité
Ordiphone Téléphone itinérant + ordinateur limité Très faible (très petit écran) Aucun Bon mais cher (3G, 4G) ou limité (Wifi) Très bonne Connexion Internet itinérante optimale, mais coût important
Téléphone mobile Téléphone itinérant - Aucun Aucun Excellente Faible coût
Baladeur Écoute musicale itinérante - Aucun Aucun Excellente Si pas d'ordiphone
Lecteur de DVD portable Visionnage DVD itinérant Faible (petit écran) Aucun Aucun Bonne Très limité
Liseuse Lecture d'ebook itinérante Moyenne (petit écran) Aucun Limité (Wifi) Bonne Très limité
Téléphone fixe Téléphone - Oui (VoIP) Aucun - Faible coût si dégroupage total
Téléviseur [avec lecteur de DVD et console de jeu] Visionnage TV [et DVD et jeux vidéos limités] Excellente selon modèle Aucun Aucune Peut avantageusement être remplacé par un ordinateur doté d'un grand écran
Équipement Fonction Ergonomie Accès fixe à l'Internet Accès itinérant à l'Internet Mobilité (poids) Intérêt

Pour le choix des caractéristiques techniques, vous pouvez consulter les guides d'achats du site de vente materiel.net.

Pour estimer le prix de revient de votre ordinateur ou ordiphone en fonction de sa durée de vie probable, consultez ce billet.

Pour les liseuses et consoles de jeu, dont l'utilité est discutable, voyez nos conseils d'achats.

Évolutions et conclusion

Pour un usage personnel, les ordinateurs portables remplacent progressivement les ordinateurs fixes alors même que ces portables (moins ergonomiques) restent le plus souvent sédentaires. Les tablettes et les ordinateurs limités remplacent ou complètent les ordinateurs polyvalents bien que n'ayant que des fonctionnalités réduites et un usage mobile limité par l'absence de connexion autre que Wi-Fi. Les ordiphones remplacent progressivement les téléphones mobiles.
De nombreux utilisateurs, cédant aux effets de modes, sont sur-équipés, alors même qu'il est plus que temps de réduire notre impact environnemental.

La majorité des utilisateurs ont un usage très limité de l'informatique (navigation web souvent limitée aux réseaux sociaux, écoute audio ou vidéo en ligne (streaming), messagerie électronique et messagerie instantanée, partage de photo et vidéos) et ceci est encouragé par les sociétés qui mettent en avant les machines aux fonctionnalités limitées (tablettes, Chromebook®, PC Windows 10X®) et qui limitent et verrouillent de plus en plus les systèmes d'exploitation (Windows®, iOS®, Chrome OS®).
Ceci tendant à enfermer de plus en plus l'utilisateur dans un rôle de consommateur au détriment de ses potentialités créatrices et des échanges de connaissances.

C'est pourquoi il est essentiel de continuer à s’équiper d'un véritable ordinateur polyvalent et d'y installer de préférence un système d'exploitation libre (GNU/Linux). À l'avenir, pour les personnes ayant des besoins limités, un ordiphone "convergent", c'est à dire connectable à un écran fixe au domicile (faisant également office de téléviseur) pourrait faire l'affaire.

Par ailleurs un ordiphone peut rendre parfois des services (navigation GPS, communications chiffreés) mais du fait du verrouillage des systèmes propriétaires (iOS®, Android®) et de l'absence de contrôle qui en découle, il est d'autant plus essentiel qu'il fonctionne avec un système d'exploitation libre (/e/OS, Fairphone Open, Sailfish OS, Plasma mobile ou Ubuntu touch).
En fait, un simple téléphone mobile pourrait suffire à la majorité des utilisateurs.